Der Roboter Curiosity hat erfolgreich den Mars angebohrt und einen Teelöffel voll Gesteinsstaub entnommen. Laut der amerikanischen Raumfahrtbehörde Nasa ist es ist die erste Probe von Mars-Gestein überhaupt. Der Staub ist nicht rot, sondern grau – was daran liegen könnte, dass er im Inneren des Planeten abgeschottet von den harten Bedingungen an der Oberfläche ist und vor den ultravioletten Strahlen geschützt wird. Es dürfte noch ein paar Wochen dauern, bevor Wissenschaftler die Probe genau analysieren können.

Neues vom Mars

„Es ist das erste Mal, dass ein Forschungsroboter irgendwo anders als auf der Erde in einen Stein gebohrt und eine Probe entnommen hat", sagte Nasa-Wissenschaftlerin Louise Jandura im kalifornischen Pasadena.

Die Probe stammt aus einem Loch, das etwa sechs Zentimeter tief ist. Seit vergangenem August erkundet Curiosity den Gale-Krater. Die Wissenschaftler hoffen, dass er Hinweise auf eine lange vergangene feuchte Umgebung liefern kann. Die Probe soll Aufschluss darüber geben, ob der Planet jemals bewohnbar war. „Die Felsen hier haben eine lange geologische Geschichte", sagte ihr Kollege Joel Hurowitz. „Deshalb sind wir ziemlich aufgeregt."

Damit der 2,5 Milliarden teure Roboter die Bohrung durchführen konnte, mussten die Nasa-Wissenschaftler eine Reihe von Computer-Problemen lösen, die das Steuerungssystem beeinträchtig hatten. Auch um die Schweißnähte, die den Bagger zusammenhalten, machten sie sich Sorgen. Doch dem Roboter sei nichts passiert, sagte der Ingenieur Scott McCloskey.

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